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#MuseumAtHome: Hispanic and Latin Heritage Month 2021

In honor of Hispanic Heritage Month, the Burlesque Hall of Fame has partnered with burlesque historian and performer Bella Sin to highlight the careers and contributions of performers throughout the Latin burlesque world. New material will be released daily on our Instagram and Facebook pages, and this page will be updated throughout the month with even more information.


Introducción a la historia del burlesque latino

El burlesque en las Américas i más allá de los Estados Unidos tiene su propia historia que se desarrolló simultáneamente, dando forma al arte tal como lo conocemos. 

El teatro burlesque latino o Los Teatros de revista, estaba en auge a principios del siglo XX. Teatros de revista se desarrolló a partir de varias tradiciones teatrales europeas traídas a México y América por los europeos. sexualidad absoluta seguía siendo un tabú para las mujeres de la clase trabajadora, pero las artistas femeninas desafiaron estas nociones en el escenario. En los teatros tipo vodevil de México y Centroamérica, Tiples daban una poca de la sensualidad con representaciones sutilmente sugerentes en los teatros. Muchos de estos intérpretes intentaron irrumpir en la industria del cine durante la era del cine mudo, pero el prejuicio de la aristocracia hizo añicos la mayoría de estos sueños. Las coristas, o Vedettes y Rumberas, eran las protagonistas del burlesque. Durante la época dorada del cine mexicano (1930-1970), muchos de estos artistas tuvieron éxito tanto en la pantalla grande como en el escenario. 

A medida que el burlesque estadounidense perdía popularidad en la década de 1960, estaba en auge en México y el resto de América. El turismo alimentó una industria de la vida nocturna rugiente con Vedettes y Rumberas en su corazón. Durante este período, surgió un nuevo género de cine conocido como Cine de ficheras. Se trataba de películas cómicas de naturaleza sexual, como las películas estadounidenses de explotación sexual. Aunque no son pornográficos, los personajes femeninos de estas historias fueron objetivados por protagonistas masculinos. Si bien estas representaciones eran problemáticas, en la tradición de las coristas latinas, estas artistas, o ficheras, usaban estos roles para desafiar las nociones de sexualidad y generar notoriedad para reforzar sus carreras.

Intro to Latin Burlesque History 

Burlesque in the Americas beyond the United States has its own story that developed simultaneously, shaping the art as we know it. The Latin Burlesque theater or teatros de revista, was booming at the turn of the twentieth century. Teatros de revista evolved from various European theatrical traditions brought to Mexico and the Americas by colonists. Outright sexuality was still taboo for working-class women, but femme performers challenged these notions onstage. 

In the vaudeville-type theaters of Mexico and Central America, tiples nodded toward sensuality with subtly suggestive portrayals in theater houses. Many of these performers tried to break into the film industry during the silent era, but the prejudice of the aristocracy dashed most of these dreams. The showgirls, or vedettes and rumberas, were the stars of burlesque. During the golden age of Mexican cinema (1930-1970), many of these performers found success on the silver screen as well as the stage. 

As US burlesque was waning in popularity in the 1960s, it was booming in Mexico and the rest of the Americas. Tourism fueled a roaring nightlife industry with vedettes and rumberas at its heart. During this period, a new genre of cinema emerged known as cine de ficheras. These were comedic works that were sexual in nature, like American sexploitation films.  Though not pornographic, women characters in these stories were objectified by male protagonists. While these portrayals were problematic, in the tradition of Latin showgirls these performers, or ficheras, used these roles to challenge notions of sexuality and build notoriety to bolster their careers.


Intro to Latin Burlesque History


Ritmos Latinos en Burlesque

El burlesque en los Estados Unidos y más allá no sería lo que es hoy sin los ritmos latinos. Aquí hay un breve vistazo a algunos de los contribuyentes más reconocidos de mediados del siglo XX …

 En la década de 1930, las orquestas de big band exitosas incluyen números latinos, con canto en español, en su repertorio. Esto brindó una oportunidad laboral para los músicos y cantantes latinos, varios de los cuales se destacaron en el auge económico posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Ejemplos notables incluyen a los artistas de origen cubano Desi Arnaz (1917-1986), Pérez Prado (1916-1989) y Francisco Raúl Gutiérrez Grillo alias Machito (1908-1984). Arnaz, luego de la fama de “I Love Lucy”, tocó en la orquesta del líder de la banda española Xavier Cugat a fines de la década de 1930. En sus memorias, Arnaz afirmó haber modelado Ricky Ricardo Orchestra según el libro de jugadas de Cugat. El número icónico de Arnaz, Babalu, fue escrito por Margarita Lecuona sobre una diosa afrocubana.

El Rey del Mambo, Pérez Prado,  inició en La Habana. Se estableció tocando para audiencias americanizadas en clubes y casinos durante la década de 1940. Después de mudarse a México en 1949, Prado formó su propia banda e influyó en el teatro rumbera y el cine mexicano. También firmó con la división internacional de RCA, bajo la cual grabó hasta mediados de la década de 1960. En la década de 1950, realizó una extensa gira por Estados Unidos. Algunas de sus composiciones más reconocidas incluyen “Mambo # 5”, “Mambo # 8”, “Cherry Pink” -que Prado grabó como mambo y luego con ritmo de chacha- y “Patricia”. “Patricia” se solidificó aún más en la cultura popular cuando Federico Fellini la usó varias veces en La Dolce Vita, incluso durante la escena del striptease que fue icónica.

Francisco Grillo, conocido como Machito nació y se formó como cantante y percusionista en Cuba. Se mudó a la ciudad de Nueva York en 1937 y formó su grupo The Afro-Cubans durante los próximos años. Machito y los afrocubanos ejemplificaron lo mejor del jazz latino y redefinieron la música popular en América del Norte. Además de tocar con muchos de los nombres más importantes de la música de su generación, esta orquesta multiétnica y multirracial era un asunto familiar. El líder de la banda de Machito, Mario Bauzá, también era su cuñado, mientras que entre los cantantes estaban su hija Paula y su hermana Graciela. Graciela Grillo fue considerada una pionera como intérprete femenina negra. Incluso se desempeñó como cantante principal de la banda mientras Machito estaba en el ejército.

Tito Puente, nacido en Spanish Harlem de inmigrantes puertorriqueños, fue aprendiz de Machito y comenzó a trabajar profesionalmente como músico a los 13 años. El cinco veces ganador del Grammy, Puente llevó la antorcha de mantener los ritmos latinos al día al adaptar no solo el jazz de inspiración cubana, sino también la chacha, el merengue dominicano y la bossa nova brasileña en sus composiciones.

En el lado opuesto de los Estados Unidos, Yma Sumac (1922-2008) estaba influyendo en el teatro y el cine con su sonido distintivo. La cantante de folklore peruano convertida en reina de la exótica, irrumpió en la escena musical de Hollywood a fines de la década de 1940 después de ser firmada por Capitol Records. Durante la década de 1950, Sumac grabó numerosos álbumes e hizo varias películas. El extenso rango vocal y el sonido único de Sumac han hecho que su música sea inimitable y atemporal.

Otra innovadora vocalista femenina, Celia Cruz (1925-2003), se estableció como la Reina de la Salsa en las décadas de 1950 y 1960. Cruz se convirtió en el cantante principal de la popular banda de jazz cubana Sonora Matancera en 1950. Después de la Revolución Cubana, Sonora Matancera se convirtió en una banda en el exilio, de gira por México y Estados Unidos. Cruz comenzó a hacer apariciones en solitario en 1961, se separó de Sonora Matancera en 1965 y continuó girando por todo el mundo hasta 2002. Su carrera incluyó casi 40 álbumes de estudio, 5 premios Grammy, numerosas apariciones en películas, un legado inconmensurable y el idiófono más reconocible, Azúcar! 

Los ritmos latinos continuaron dando forma a la música pop estadounidense en la década de 1960. Además de la presencia continua de latin-jazz, mambo, salsa, cha-cha, son y más, el sexteto de Joe Cuba lanzó Steppin ’Out en 1962, iniciando la locura del bugalú. Bugalú vino de las comunidades latinas de la ciudad de Nueva York, una creación de baile de estadounidenses de primera generación inspirada en los ritmos anteriores. El mayor éxito al estilo bugalú en los Estados Unidos fue “I Like It Like That” lanzado por Pete Rodríguez en 1967. El estallido de la locura del bugalú coincidió con el ascenso de Carlos Santana. La fusión de Santana de guitarra española y rock-n-roll no solo influyó en la música de Estados Unidos, sino que también dio forma al sonido del cine de ficheras en el resto de América. (Consulte el blog anterior para obtener más información sobre el cine de ficheras).

Todas estas canciones, desde el mambo hasta el reginal mexicano y desde el tejano hasta el bolero, han estado presentes en los escenarios burlescos durante décadas. Si bien ha sido fundamental para dar forma históricamente al burlesque, continúa inspirando a los artistas del burlesque de hoy.

Latin Rhythms in Burlesque

Burlesque in the United States and beyond would not be what it is today without Latin rhythms. Here is a brief look at some of the most-recognizable contributors of the mid-twentieth century…

In the 1930s, successful big band orchestras included Latin numbers, complete with Spanish singing, in their repertoire. This provided a labor opportunity for Latin musicians and singers, several of whom rose to prominence in the post-WWII economic boom.

Notable examples include Cuban-born performers Desi Arnaz (1917-1986), Perez Prado (1916-1989), and Francisco Raúl Gutiérrez Grillo aka Machito (1908-1984).

Arnaz, later of “I Love Lucy” fame, played in Spanish bandleader Xavier Cugat’s orchestra in the late 1930s. In his memoir, Arnaz claimed to have modeled The Ricky Ricardo Orchestra after Cugat’s playbook. Arnaz’ signature number, Babalu, was written by Margarita Lecuona about an Afro-Cuban deity. 

The Mambo King, Perez Prado, got his start in Havana. He established himself playing for Americanized audiences in clubs and casinos through the 1940s. After relocating to Mexico in 1949, Prado formed his own band and influenced rumbera theater and Mexican cinema. He also signed with the international division of RCA, who he recorded under until the mid-1960s. In the 1950s, he toured the US extensively. Some of his most recognizable compositions include “Mambo #5”, “Mambo #8”,  “Cherry Pink”- which Prado recorded as a mambo and later with a cha cha rhythm- and “Patricia.” “Patricia” was further solidified in popular culture when Federico Fellini used it multiple times in La Dolce Vita, including during the icon stripteasing scene. 

Francisco Grillo, known as Machito, was born and trained as a singer and percussionist in Cuba. He relocated to New York City in 1937 and formed his group The Afro-Cubans over the next few years. Machito and the Afro-Cuban’s exemplified the best of Latin Jazz and redefined popular music in North America. In addition to playing with many of the biggest names in music of their generation, this multi-ethnic, multi-racial orchestra was a family affair. Machito’s bandleader, Mario Bauzá, was also his brother-in-law, while the singers included his daughter Paula and sister Graciela. Graciela Grillo was considered a pioneer as a black, female performer. She even served as lead singer of the band while Machito was serving in the military. 

Tito Puente, born in Spanish Harlem to Puerto Rican immigrants, apprenticed with Machito and began working professionally as a musician by 13 years old. The five-time Grammy winner, Puente carried the torch of keeping Latin rhythms current by adapting not only Cuban-inspired jazz, but also the chacha, the Dominican merengue, and Brazilian bossa nova in his compositions. 

 On the opposite side of the United States, Yma Sumac (1922-2008) was influencing stage and cinema with her distinct sound. The Peruvian folklore singer turned exotica queen, broke into the Hollywood music scene in the late-1940s after being signed by Capitol Records. Through the 1950s Sumac recorded numerous albums and made several films. Sumac’s extensive vocal range and unique sound has made her music inimitable and timeless.  

 Another groundbreaking female vocalist, Celia Cruz (1925-2003), established herself as the Queen of Salsa in the 1950s and 1960s. Cruz became the lead singer of popular Cuba jazz band the Sonora Matancera in 1950. After the Cuban Revolution, Sonora Matancera became a band in exile, touring Mexico and the United States. Cruz began making solo appearances in 1961, parting ways with Sonora Matancera in 1965, and continued to tour the globe until 2002. Her career included almost 40 studio albums, 5 Grammys, numerous film appearances, an immeasurable legacy, and the most recognizable ideophone, Azucar! (which translates to Sugar!)

 Latin rhythms continued to shape US pop music in 1960s. In addition to the continued presence of Latin-jazz, mambo, salsa, cha-cha, son, and more, the Joe Cuba Sextet released Steppin’ Out in 1962, starting the bugalú craze. Bugalú came from the Latin communities in New York City, a dance creation of first-generation Americans inspired by the rhythms that came before. The largest hit bugalú-style in the US was “I Like It Like That” released by Pete Rodriguez in 1967. The burst of the bugalú dance craze coincided with the rise of Carlos Santana. Santana’s melding of Spanish guitar and rock-n-roll not only influenced music in the United States but shaped the sound of cine de ficheras throughout the rest of the Americas. (See previous blog for more on the cine de ficheras.)

 All these songs from mambo to regional mexican and tejano to bolero have been present on burlesque stages for decades. While it has been instrumental in shaping burlesque historically, it continues to inspire burlesque artists of today.


Tito Bonito (Los Angeles, CA) performing to “Babalú” by Desi Arnez in the Best Boylesque catergory during the 28th Annual Tournament of Tease, 2018.
Imogen Kelly (Sydney,Australia) performing to “Mambo #1” by Yma Sumac in the 22nd Annual Tournament of Tease, 2012. She won the title Miss Exotic World with this performance. 
Chola Magnolia (Austin,TX) title winning performance at the first Noire Pageant, 2020. She is dancing to “Evil Ways” by Carlos Santana. 

Festivales Latinos Burlescos

Los festivales han sido una parte integral del regreso del burlesque a la prominencia y la popularidad en el último cuarto de siglo. El éxito de Tease-O-Rama a principios de la década de 2000 fomentó la creación de redes sociales y circuitos de entretenimiento. A medida que avanza el siglo XXI, continúan apareciendo más eventos regionales en los Estados Unidos y el resto del mundo. A medida que ha aumentado el número de festivales, también ha aumentado su especialización. Esto ha incluido reuniones de enfoque cultural y étnico centradas en la celebración, así como en la mitigación activa de los efectos del borrado sistémico en la cultura popular.

En 2014, el Festival Inaugural de Latin Burlesque se llevó a cabo en Dallas, TX durante la celebración del mes de la Herencia Hispana. Este festival, creado por la artista burlesca nacida en Puerto Rico Lily Le Croix, fue el primero en centrar la herencia y los artistas latinos. Los cabezas de cartel del evento, repletos de estrellas, incluyen a la galardonada neo-intérprete Ruby Champagne y la burlesque Legend Kitten Natividad, entre otros.

Después de que este festival se llevó a cabo de costa a costa, comenzamos a ver espectáculos burlescos destacados latinos de costa a costa. Le Croix produjo un segundo Latin Burlesque Festival en el otoño de 2017 en Orlando, FL, aunque se pospuso hasta el 12 y 13 de enero de 2018 debido al huracán Irma.

A medida que avanzaba la década de 2010, comenzaron a aparecer festivales en el resto de las Américas, incluidos México, Argentina, Chile y Panamá, a medida que más revistas solo latinas se volvieron más comunes, como “Caliente Cabaret” en la Torre del Reloj de Denver y “Azucar” en Olympia, Washington.

Uno de esos programas fue Butterpecan Burlesque, una revista latina en curso en la ciudad de Nueva York, fue invitada a producir en Coney Island USA con “Burlesque en la playa” y el “Preciosa Show”. Tras el éxito de los dos espectáculos de burlesque latino consecutivos, los productores Frankie Eleanor y Kita St Cyr querían revivir ese festival de burlesque latino. Con la bendición de Lily Le Croix, crearon el Latinx Burlesque Fest. los  El evento inaugural estaba programado para llevarse a cabo durante el Desfile Puertorriqueño de Nueva York en 2020. Sin embargo, las restricciones pandémicas movieron el evento en línea, donde los productores buscaron la oportunidad de desarrollar la unidad global en una era de producción digital. El Festival se llevó a cabo virtualmente como una colaboración entre Latinx Burlesque, Sabor !, Latinesque y sus contrapartes en Centro y Sudamérica, brindando acceso a lo mejor de lo mejor latino, a nivel internacional.

El próximo Latinx Burlesque Fest está programado para 2022.

Estos eventos son:

Latin Burlesque Festivals

Festivals have been an integral part of the burlesque’s return to prominence and popularity in the last quarter century. The success of Tease-O-Rama in the early 2000s fostered the creation of social networks and entertainment circuits. As the twenty-first century has progressed, more regional events continue to pop up around the United States and the rest of the world. As the number of festivals have increased, so has their specialization. This has included cultural and ethnically focused gatherings focused on celebration, as well as actively mitigating the effects of systemic erasure in popular culture. 

 In 2014, The Inaugural Latin Burlesque Festival took place in Dallas, TX during the celebration of Hispanic Heritage month. This festival, created by Puerto Rican- born burlesque performer Lily Le Croix, was the first to center Latin heritage and performers. The star-studded event headliners including award-winning neo-performer Ruby Champagne and burlesque Legend Kitten Natividad among others. 

 After this festival took place from coast to coast, we started seeing Latin highlight burlesque shows from coast to coast. Le Croix produced a second Latin Burlesque Festival in fall the of 2017 in Orlando, FL, though it was postponed until January 12th and 13th 2018 due to Hurricane Irma. 

 As the 2010s progressed, festivals began popping up in throughout the rest of the Americas including Mexico, Argentina, Chile, and Panama, as more Latin-only revues became more common including “Caliente Cabaret” at Denver’s Clock Tower, and “Azucar” in Olympia, Washington. 

One of those shows was Butterpecan Burlesque, an on-going all Latinx revue in New York City, was invited to produce at Coney Island USA with “Burlesque en la playa” and the “Preciosa Show.” Following the success of the two back-to-back Latin burlesque shows, producers Frankie Eleanor and Kita St Cyr wanted to revive that Latin Burlesque Festival. With the blessing of Lily Le Croix, they created the Latinx Burlesque Fest. The inaugural event was scheduled to take place during the NYC Puerto Rican Parade in 2020. However, pandemic restrictions moved the event online, where the producers sought the opportunity to develop global unity in a digital production era. 

The Festival took place virtually as a collaboration between Latinx Burlesque, Sabor!, Latinesque and their counterparts in Central and South America, providing access to the Latin best of the best, internationally.

The next Latinx Burlesque Fest is scheduled for 2022. 

These events are: 

Special thanks to former staff member Emmie Pappa Eddy for creating the image frames used for this month’s featured images on Instagram and Facebook.

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