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#MuseumAtHome: Hispanic and Latin Heritage Month 2021

In honor of Hispanic Heritage Month, the Burlesque Hall of Fame has partnered with burlesque historian and performer Bella Sin to highlight the careers and contributions of performers throughout the Latin burlesque world. New material will be released daily on our Instagram and Facebook pages, and this page will be updated throughout the month with even more information.


Introducción a la historia del burlesque latino

El burlesque en las Américas i más allá de los Estados Unidos tiene su propia historia que se desarrolló simultáneamente, dando forma al arte tal como lo conocemos. 

El teatro burlesque latino o Los Teatros de revista, estaba en auge a principios del siglo XX. Teatros de revista se desarrolló a partir de varias tradiciones teatrales europeas traídas a México y América por los europeos. sexualidad absoluta seguía siendo un tabú para las mujeres de la clase trabajadora, pero las artistas femeninas desafiaron estas nociones en el escenario. En los teatros tipo vodevil de México y Centroamérica, Tiples daban una poca de la sensualidad con representaciones sutilmente sugerentes en los teatros. Muchos de estos intérpretes intentaron irrumpir en la industria del cine durante la era del cine mudo, pero el prejuicio de la aristocracia hizo añicos la mayoría de estos sueños. Las coristas, o Vedettes y Rumberas, eran las protagonistas del burlesque. Durante la época dorada del cine mexicano (1930-1970), muchos de estos artistas tuvieron éxito tanto en la pantalla grande como en el escenario. 

A medida que el burlesque estadounidense perdía popularidad en la década de 1960, estaba en auge en México y el resto de América. El turismo alimentó una industria de la vida nocturna rugiente con Vedettes y Rumberas en su corazón. Durante este período, surgió un nuevo género de cine conocido como Cine de ficheras. Se trataba de películas cómicas de naturaleza sexual, como las películas estadounidenses de explotación sexual. Aunque no son pornográficos, los personajes femeninos de estas historias fueron objetivados por protagonistas masculinos. Si bien estas representaciones eran problemáticas, en la tradición de las coristas latinas, estas artistas, o ficheras, usaban estos roles para desafiar las nociones de sexualidad y generar notoriedad para reforzar sus carreras.

Intro to Latin Burlesque History 

Burlesque in the Americas beyond the United States has its own story that developed simultaneously, shaping the art as we know it. The Latin Burlesque theater or teatros de revista, was booming at the turn of the twentieth century. Teatros de revista evolved from various European theatrical traditions brought to Mexico and the Americas by colonists. Outright sexuality was still taboo for working-class women, but femme performers challenged these notions onstage. 

In the vaudeville-type theaters of Mexico and Central America, tiples nodded toward sensuality with subtly suggestive portrayals in theater houses. Many of these performers tried to break into the film industry during the silent era, but the prejudice of the aristocracy dashed most of these dreams. The showgirls, or vedettes and rumberas, were the stars of burlesque. During the golden age of Mexican cinema (1930-1970), many of these performers found success on the silver screen as well as the stage. 

As US burlesque was waning in popularity in the 1960s, it was booming in Mexico and the rest of the Americas. Tourism fueled a roaring nightlife industry with vedettes and rumberas at its heart. During this period, a new genre of cinema emerged known as cine de ficheras. These were comedic works that were sexual in nature, like American sexploitation films.  Though not pornographic, women characters in these stories were objectified by male protagonists. While these portrayals were problematic, in the tradition of Latin showgirls these performers, or ficheras, used these roles to challenge notions of sexuality and build notoriety to bolster their careers.


Intro to Latin Burlesque History


Special thanks to former staff member Emmie Pappa Eddy for creating the image frames used for this month’s featured images on Instagram and Facebook.

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